Navigation | Carnet de Route :L’Ouest Américain de Las Végas à San Francisco.

Pages

Merci de votre visite

Carnet de Route :L’Ouest Américain de Las Végas à San Francisco.

Afficher Las Vegas-San Francisco sur une carte plus grande  

  Ne pas hésiter à zoomer sur la carte pour le détail des plans de ville ,cliquer à gauche sur les points remarquables pour un lien vers ceux ci.Carte régulirement mise à jour ,penser à y revenir.Merci de me signaler les erreurs et autres points d’enrichissement utiles.

L’Ouest Américain en Diaporama et n’oubliez pas le son!!!!!!!!

 

La Galerie Photos :                       Carnet de Route :L'Ouest Américain de Las Végas à San Francisco. dans carnet de route 85pxiconeappareilphoto1  
Avertissement : Galeries photos des voyages 2007 et 2009 dans l’Ouest Américain

Dans un article précédent j’ai longuement raconté notre deuxième voyage aux USA en 2009 de Denver à San Francisco La création de ce blog étant postérieur à notre premier voyage dans l’ouest en 2007 ,je ne jugeais pas utile d’en raconter ici la quintessence. Cependant participant régulièrement à la vie du forum du Routard sur l’Ouest Américain ,je me suis rendu compte que la boucle somme toute classique que nous avions effectuée au départ de Las Végas pour terminer à San Francisco était un itinéraire qui pourrait par ses informations satisfaire modestement nombre de voyageurs . Nous avons donc effectué ce voyage du 25 septembre au 12 octobre 2007 au départ de Las Vegas. J’en retrace ici mes impressions dans l’ordre chronologique du déroulement. On pourra s’aider utilement de la carte en cliquant sur le lien « Carte Interactive ». Outre le détail de l’itinéraire ,on y trouvera les lieux et notre avis sur les hébergements et quelques restaurants. Good Trip !!!!

Le Mardi 25 septembre 2007

Nos billets achetés (Paris- Las Vegas;San Francisco -Paris) chez GO voyages en novembre 2006 nous ont couté 1720€ pour deux adultes et un enfant. Alors que nous devions décoller à 13h30 ,l’avion s’engage sur le tarmac avec une heure de retard suite à l’évacuation d’un passager passablement éméché. Premières angoisses puisque nous ne disposons que de 1h40 pour accomplir nos démarches d’admission sur le sol américain à Philadelphie .En effet sur les vols avec escales c’est bien sur le premier aéroport d’arrivée que les passagés affrontent l’immigration… Autant le dire d’emblée le service est très moyen sur US Airways et nul sur les vols intérieurs . On s’en fiche on est trop content de partir à la conquête de l’ouest. Philadelphie Airport n’est pas petit et c’est tout juste que nous récupérons la correspondance pour Las Végas .

Jour 1 001   Jour 1 002  Jour 1 004
D’emblée nous sommes plongés dans l’enfer du jeu avec les premières machines à sous
dans l’enceinte même de la zone de contrôle de l’aeroport Mac Canham ,édifiant.. Il nous reste maintenant à récupérer notre véhicule ,loué par l’intermédiaire de elocation de voiture.fr au prix 400€ . Nous avions fait le choix d’un véhicule intermédiaire alliant confort et économie. J’ai longtemps travaillé sur les questions de service et à voir la jeune conductrice de la navette qui doit nous conduire chez les loueurs ,je me dis que notre marge de progrès est encore énorme. En effet celle ci n’hésite pas à descendre de son bus pour aider les voyageurs encombrés de leurs bagages…Chapeau!!!
Autre bonne surprise alors que nous finissons de nous enregistrer pour récupérer la voiture ,l’employée nous propose spontanément un surclassement ,classique pense-t on sauf que celui là est sans supplément ….Super nous voilà à bord d’un Grand Voyageur ,immense pour nous trois.
Oui facile à dire mais quand on a jamais conduit une voiture automatique ,c’est pas évident ….A moins d’attacher la jambe gauche…. Il fait nuit maintenant et il s’agit pour nous de rejoindre notre premier hôtel:Le Circus Circus…, Déjà au sortir de l’aéroport la vue sur le MGM ,le Mandalay Bay est époustouflante ,se confirme là que Las Vegas c’est la démesure et que cette ville s’apprécie surtout la nuit.

Panorama Las Vegas

Nous remontons tout le Strip pour rejoindre Le Circus ,on ne sait plus où donner de la tête , à droite ,à gauche partout est le spectacle. Tout les hôtels de LV disposent d’immenses parkings gratuits ,nous y déposons la voiture et prenons possession de notre chambre à la déco un peu kitch mais très correcte pour le prix (32$).Comme nous le vérifierons ultérieurement les chambres ici sont bien plus grandes que chez nous à prix équivalent . La journée a été longue et sans attendre nous allons rejoindre les bras de Morphée.

Le Mercredi 26 septembre 2007

Feuilletant le guide du routard ,nous décidons de prendre notre petit déjeuner du coté de Fremont street à Down Town et plus exactement au Main Street Casino ,réputé pour ses buffets et autres petit dej.

Jour 2 003 Jour 2 008

En plus cela nous rapproche de l’outlet center où nous souhaitons nous rendre de bon matin. Par erreur nous pénétrons dans le California Hotel où la qualité du petit dejeuner n’égale pas celui du Main Sreet Station situé en face.
Nous trouvons facilement le chemin du «  Las Vegas Premium Outlet Center » qui entre les prix discounts sur de grandes marques et le taux de change nous permet de faire de bonnes affaires…

Jour 2 014 Jour 2 017

Retour à l’hôtel pour du repos car la chaleur en cette fin septembre est vraiment étouffante .En milieu d’après midi nous commençons à arpenter «  The Strip » ,cette fameuse grande avenue de Las Vegas où se concentre la plupart des gigantesques hotels-casinos de la ville. Nous en réservons la visite pour la semaine suivante ,là nous sommes commes des enfants devant un nouveau jouet et ce n’est pas fini. Le spectacle son et jets d’eau du Bellagio rencontre à juste titre un franc succès .Tel un ballet les jets suivent le rythme de la musique pour le plus grand plaisir des spectateurs enthousiastes… Une longue route nous attend le lendemain pour rejoindre le Grand Canyon et un diner vite pris au Dennny’s du coin nous permettra de nous coucher suffisamment tôt …

Jour 10 044

Le Jeudi 27 septembre 2007

Avant d’entamer la longue route vers le Grand Canyon (277 Miles) nous prenons aujourd’hui notre petit déjeuner de qualité au Main Street Station qui évoque une gare de style victorien. Je ne saurai trop recommandé les omelettes confectionnées devant vous et avec les ingrédients de votre choix. Nous quittons Las Vegas endormie par I515 vers l’est puis rejoignons Boulder par la 93. Le passage du barrage Hoover se fait au ralenti du fait de travaux (toujours d’actualité à la date de rédaction de cet article) puis nous rejoignons I40 vers l’est que nous empruntons entre Kingman et Selingman .Il apparaitra après coup que nous aurions du emprunter la célébrissime route 66 entre ces deux villes. Les paysages sont désertiques et au milieu de nul part nous faisons halte dans restaurant-bar-souvenirs au bord de la route. Stupéfaction ,à la terrasse un véritable cow boy est attablé avec son véritable « Colt » à la ceinture ,je lui demande la permission de le photographier ce qu’il accepte d’un signe de tête. Je suis vraiment dans l’ouest de mon enfance…

Jour 3 009  Jour 3 010   Jour 3 011

Halte pour quelques courses et faire le plein d’essence à Williams Arizona .Cette petite bourgade traversée également par la route 66 offre quelques boutiques où la nostalgie est de mise. Peu après nous filons directe vers le nord par la 89 pour rejoindre Grand Canyon Village. A l’entrée du parc nous validons notre pass annual que nous avions achetés directement sur le site de NPS.gov avant qu’il ne soit augmenté à 80$. A chaque entrée de parc ,nous devrons présenter notre pass parfois avec le passeport. L’accueil est toujours chaleureux et nous disposerons à chaque fois de documents et cartes en français. Tout arrive!!!! Il est 15h00 ce jeudi 27 septembre 2007, je gare le Voyageur ,du monde sans plus ,il fait beau,enfin le Grand Canyon…Oui j’ai le ventre serré ,les yeux humides ,je m’approche du bord et apprécie d’emblée le décor qui s’offre à moi,nous sommes à Mather Point. Dans ces moments j’ai besoin de 30 secondes de solitude pour jouir complètement ce que je vis là. Je suis heureux….          

Copie de Jour 3 072

Flore et notre fils Rafael me rejoignent maintenant et font le même constat :Mille fois vu en photo n’égale pas le spectacle qui s’offre à nous. C’est beau ,époustouflant ,cette faille immense où les strates de la roche ,les plateaux intermédiaires ,le Colorado 1700m plus bas ,outre qu’elle marque le temps ,nous rend tout petit… Au mois de décembre précédent ,nous avions réservé une chambre au Maswik Lodge(77$/nuit), un motel classique géré comme tous les hôtels des parcs nationaux par l’organisme Xanterra. Il est idéalement situé à 400 m du bord du Canyon. Nous prenons rapidement possession de la chambre située dans un petit bâtiment dans les bois… Juste avons nous eu le temps de décharger quelques bagages que nous reprenons la route ,direction l’héliport de Tusayan pour ce qui sera le clou de la journée:Le survol du Grand Canon en hélicoptère. Vol de 50mn par la compagnie Papillon ,réservé sur le net au prix de 372€ pour deux adultes et un enfant. Volontairement nous avions choisis un vol en fin d’après midi pour éviter les éventuelles brumes de chaleur et avoir de belles couleurs.

 

Jour 3 047              Jour 3 043

L’appareil peut accueillir six passagers en plus du pilote,chaque personne est pesée avant le vol pour une meilleure répartition des masses , le plus léger ayant la chance se retrouver à l’avant près du pilote. A noter : se présenter une demi heure avant l’heure de vol prévue pour visionner obligatoirement une vidéo sur la sécurité en vol. C’est la première fois que nous montions à bord d’un hélico ,c’est assez impressionnant de prime abord ,le bruit est assourdissant malgré le casque mais tout cela est très vite oublié quand l’appareil entame son parcours au dessus de cette merveille du monde…Nous en prenons plein les yeux à chaque changement de cap et j’enrage lorsque le voyant de batterie de cet « abruti «  d’appareil photo commence à clignoter…

Jour 3 123                   Jour 3 071                        Jour 3 070

Retour à la base sans encombre et pleins de belles images dans la tête ,surtout ne pas opter pour le vol de 25mn c’est vraiment trop court. Ce soir et de bonne heure pour nous(Attention dans les parcs ,les cafétérias ferment tôt) nous dinerons à la cafétéria de l’hôtel pour un repas simple ,nous y croisons beaucoup de français. Quelle journée depuis le départ de Las Vegas ce matin,whaouuuuuu ….Que du bonheur!!!! L’absence de vie nocturne ne nous manque pas et à 21h30 c’est l’extinction des feux…

Le Vendredi 28 septembre 2007

Des restes de décalage horaires ou est ce le fait de nous être couchés de bonne heure la veille ,en tout cas nous sommes bien matinal ce matin ? C’est plutôt génial car des 6h00 nous sommes prêts à prendre la première navette pour parcourir l’Hermits Road. Rafael,notre fils ,5ans et demi est en pleine forme ,je précise cela à l’attention des parents qui s’interrogent sur les conditions de voyage avec des enfants. La navette est déjà là et en attendant son heure de départ le chauffeur,dans un souci de propreté , ramasse les mégots autour de son arrêt de bus , c’est incroyable!!!! L’Hermits Road est une route aménagée au bord du canyon d’une longueur de 11km qui dessert différents points de vue et qui permet à l’aller d’alterner marche et reprise de la navette. Au retour celle ci ne s’arrête qu’à quelques points. Ainsi de bon matin nous assisterons de façon mitigée (brume) au lever du soleil et ferons de magnifiques découvertes en solitaire de cet espace de silence et de somptuosité.

Jour 4 109                       Jour 4 024

Il est déjà 10h00 quand nous atteignons Hermist Rest ,terminus de la route. Un retour directe à la chambre nous permet de nous accorder un peu de repos avant de reprendre la route (c’est beaucoup dire) et d’envisager le pique nique du coté  » Yavapai Observation Station ». Nous décidons d’aller voir un autre point de vue :Yaki Point. Il nous arrivera là une petite aventure toute américaine:la route qui part sur la gauche pour aller au point de vue est interdite aux véhicules,je me gare et reviens sur mes pas avec ma carte à la main…Spontanément un couple d’Américains s’arrête et me propose leur aide et au final emprunte la dite route et nous dépose à Yaki Point. Maintes voyageurs ont racontés des histoires similaires ,est ce la culture anglo-saxone ,est ce le poids de la religion dans le sens d’aider son prochain, je l’ignore mais je le prends comme une belle leçon d’humilité? Nous trainons là un moment et apprécions le paysage,on ne s’en lasse pas!!! 

Jour 4 092

Après cette journée bien remplie je dépose femme et enfant au motel (fatigués) et décide de retourner sur l’Hermits Road pour assister au coucher du soleil à Hopi Point .Visiblement je ne suis pas le seul à avoir eu cette idée et c’est une véritable horde de touristes qui se presse sur la plate-forme de Hopi Point. Le coucher du soleil est tout de même magnifique avec un ciel de feu parsemé d’alto cumulus… Soirée identique à celle de la veille …

Le Samedi 29 septembre 2007

Aujourd’hui nous quittons le Grand Canyon pour rejoindre un autre lieu mythique de l’ouest :Monument Valley!! Nous ne regrettons pas notre départ matinal à 7h30 du motel ,nous empruntons la route 64 vers l’est et nous faisons une halte à Desert View (entrée est du parc) .Il fait plutôt frisquet ce samedi de fin septembre mais quel spectacle !!.Ne loupez sous aucun prétexte le lever du soleil depuis Desert View. La faille laisse apparaître pleinement le Colorado qui s’écoule majestueusement , c’est pour moi un des plus beaux points de vue sur le Canyon et son fleuve avec la lumière bien orientée. Nous passerons là une heure de pur bonheur…

Jour 5 106      Jour 5 107      Jour 5 113

 

 

Jour 4 073

S’arracher de là ,il le faut pourtant !!Quittant le Grand Canyon par l’est la route qui serpente maintenant offre de jolies vues et notamment sur la gauche de la route. Après quelques miles nous ferons d’ailleurs une halte agréable au canyon de Little Colorado .Bien entendu après GC et Desert View le site est à relativiser …Se trouve là aussi quelques étals d’artisanat Indiens où sont notamment proposés de beaux colliers de turquoises. Nous entrons désormais en territoire Navajo et le terme de réserve indienne n’est pas usurpée. Après Cameron nous pouvons apercevoir au loin des alignements de baraquements de sinistre mémoire. Oui j’exprime ici mon sentiment qu’au delà du communautarisme ,c’est bien d’individus parqués dont il s’agit… L’arrêt à Tuba City pour quelques courses est très dépaysant .Il faut s’arrêter à ce super marché tout de suite à la sortie de la ville en direction de Monument Valley sur la gauche. Essentiellement fréquenté par des indiens ,il nous plonge directement dans la vie locale. Le parking est rempli d’immenses 4×4 dont les occupants à la peau cuivré semblent tout droit sortis d’un film… Poursuivant la route ,nous finissons par apercevoir au loin les légendaires Mesa de Monument Valley baignées pour l’heure dans une tempête de sable qui donne une vision particulière de l’ensemble par rapport aux clichés habituels. C’est sur les conseils du guide du routard que nous avions choisi de passer la nuit à Mexican Hat plutôt qu’à Kayenta. Nous ne le regretterons pas. Nous avions choisi de loger au Hat Rock Inn ,(110$), chambre très confortable à la déco soignée ,nous recommandons ce motel. Arrivés vers 15h00,nous décidons d’aller faire un tour à Goosenekss , La San Juan River offre ici un joli méandre qui vaut le déplacement.

Jour 5 160

Mais maintenant ,il est grand temps de rejoindre Monument Valley . L’entrée sur le site est matérialisée par une simple baraque où l’on s’acquitte de son droit d’entrée (5$/pers). La piste est carrossable avec un véhicule de tourisme ,seul la descente après l’entrée demande de l’attention. De John Wayne dans « La Chevauchée Fantastique  » à Henri Fonda et Charles Bronson dans « Il était une fois dans l’Ouest » c’est tout les classiques des westerns qu’évoquent pour nous ce lieu symbolique de l’ouest américain..

Jour 5 034   Jour 5 018     Jour 5 013

Sur une piste de 17miles on circule librement entre Buttes et Mesa ,on peut ainsi prendre son temps pour apprécier le spectacle du soleil couchant .Une nouvelle fois et au risque de me répéter j’ai le même sentiment que l’avant veille en arrivant à GC:mille fois vus mais bonheur intense d’être là… C’est presque à la nuit que nous retournons à Mexican Hat. Nous dinerons fort bien au steakhouse jouxtant l’hotel. La viande que l’on déguste est d’une qualité remarquable .Attention au passage aux quantités,puisque le prix va dépendre du poids de la pièce de bœuf,les portions sont bien plus imposantes que chez nous….Mémorable journée en tout cas !!!

Jour 5 051     Jour 5 054     Jour 5 074

Jour 5 016

Le Dimanche 30 septembre 2007

 Aujourd’hui nous avons un impératif horaire :être à Page plus précisément à Antélope Canyon entre 11h30 et12h00 …Alors que nous prenons notre petit déjeuner nous faisons connaissance de français qui  » tournent »  en sens inverse de nous ,sur leurs conseils nous modifierons notre itinéraire pour la remonter vers SFO. En effet ,aux USA il est très facile d’annuler une réservation d’hôtel ,parfois le jour même avant 16h00. Si votre itinéraire prévoit après Monument Valley de remonter vers Page n’hésitez pas à faire quelques miles supplémentaires pour dormir à Mexican Hat ,vous aurez le lendemain une belle récompense. Oui ?? Derrière une petite bosse s’ouvre devant nous un panorama unique sur Monument Valley ,cette route toute en ligne droite et qui finit à l’horizon sur les Mesas magnifiques que sont Sentinel Mesa et West Mitten Butte. Alors que nous bénéficions d’une lumière idéale je m’installe au milieu de la route ,au grand dame de Flore ,pour quelques clichés de cartes postales que nous ne nous lasserons pas de visionner.

Jour 6 024 Jour 6 018 Jour 6 017

Il est plus que temps de rejoindre Page et Antelope Canyon. Nous avions choisi de faire L’Upper Antélope Canyon car ce défilé ne comporte pas d’échelles à grimper. Chouette pas beaucoup de monde pour la visite (50$ à 3 dont un enfant).Nous grimpons à bord de 4×4 pour rejoindre l’entrée du défilé. Sur la piste les Indiens qui conduisent les engins s’en donnent à cœur joie pour faire un maximum de poussière.

Jour 6 038             Jour 6 036

On n’imagine pas que derrière l’entrée de la faille étroite,les éléments ,essentiellement l’eau,ont façonné la roche dont la beauté se dévoile lorsque le soleil est à son zénith. Nous parcourons ainsi le défilé composé de différentes cavités qui en fonction de la lumière vont laisser apparaître une variété de couleurs et de formes. 

 

Jour 6 086     Jour 6 045       Jour 6 260

Chance pour nous ,le peu de monde nous laissera le loisir de prendre des photos tranquillement .(Prévoir un pied pour éviter de monter en sensibilité. Une heure plus tard nous effectuons le chemin inverse avec de bien belles images en tête…

Jour 6 252      Jour 6 260

Nous rejoignons Page pour déposer nos affaires pour la nuit que nous passerons chez Bob. A c’est quelque chose de réserver une chambre(40$ la nuit,imbattable) chez l’adorable Bob Bashful . En fait de motel l’ami Bob loue de véritable appartement avec cuisine ,séjour et deux chambres. Évidemment pour 40$ ,ce n’est pas de première fraicheur (rien que la télé vaut le détour) mais en tout cas tout est clean. Bob est absent et un gentil mot et la clef nous attendent sur la porte. C’est donc en début d’après midi que nous allons admirer un point de vue exceptionnel sur le Colorado à Horseshoe Bend, tout de suite à la sortie de Page. Que dire encore ,les superlatifs vont être redondants mais c’est un lieu d’une beauté fascinante. Une vue plongeante sur un méandre du Colorado ,700m plus bas qui rendent les quelques bateaux qui naviguent minuscules. Attention ,l’endroit est relativement dangereux avec de jeunes enfants (aucune protection).

Panorama Page

De là nous rejoignons au nord de Page (prendre un bout de piste sur la droite) , une Scenic View d’où la vue sur le lac et la marina est remarquable. Retour chez Bob par le bord du lac et les maisons jouxtant la marina qui font parties des parcs nationaux (Annual Pass à présenter). L’accueil de Bob est chaleureux dans son petit bureau sans prétention. Nous sommes à deux pas d’un excellent restaurant mexicain :Fiesta Mexicana (et à vrai dire le meilleur mexicain de notre voyage) que nous recommandons et pas seulement pour ses Margharitas. On se croirait de l’autre coté de la frontière dans une hacienda…

Le Lundi 1er octobre 2007

Aujourd’hui direction Bryce Canyon!!! C’est par la route 89 au nord de Page que nous rejoindrons Bryce Canyon en traversant la petite ville de Kanab . Les paysages laissent apparaitre un relief plus accentué maintenant .Avant d’arriver à Bryce ,nous ferons un stop agréable à Red Canyon qui présente lui aussi de belles roches rouges . Arrivés là de raconter notre périple dans l’ouest américain ,je ne serai pas du tout objectif… Comment dire ,moi j’ai nommé Bryce Canyon, » Bryce le Magnifique ».Si GC prend aux tripes des sa découverte c’est un autre sentiment qui nous remplis lorsque la vue sur l’amphithéâtre s’offre à nous depuis Sunset Point.

 

Copie de Jour 7 011     Jour 8 005        Jour 7 070

Je suis un inconditionnel de ce parc qui nous invite à nous prosterner devant une telle merveille de la nature. Les cheminées de fées nommées ici Hoodoos s’alignent en rangs serrés laissant devinées le long travail d’érosion que les éléments ont effectués . Le ciel bleu chargé de nuages menaçant renforce la beauté du lieu…Bryce je t’aime!!! Après un pique nique vite pris (aménagements nickels) nous entamons l’enchainement de deux balades extraordinaires (3 miles),Navajo Loop Trail suivie de Queens garden Trail. Facilement accessible y compris avec des enfants ,le chemin permet de descendre au fond de l’amphithéâtre ,de s’engouffrer entre des falaises escarpées , d’être au pied des fameux Hoodoos,de remonter vers Sunrise Point dans un Labyrinthe de roches acérées surmontées de chapeau blanc de pur calcaire. Je vis là l’un des meilleurs moment de ce voyage ,j’en suis sur nous reviendrons ici…Obligé, trop beau,trop fort,trop tout…

Jour 8 014

Un petit raidillon avec à notre gauche  »The Sentinel » nous permet d’atteindre Sunrise Point et sa plate forme puis de longer la  »rim  »pour rejoindre notre point de départ. Je n’ai qu’un mot à dire :Faites le!!! Nous reprenons la voiture pour aller plus au sud voir la vue depuis Bryce Point. Bryce Point se présente comme une avancée dans l’amphithéatre ,la vue est grandiose avec plus de recul et le ciel orageux fait bien ressortir les rouges,ocres,jaunes des Hoodoos effilés qui paraissent aussi plus resserrés.

Jour 8 012          Jour 7 132        Jour 7 045

La pluie d’orage qui tombe fort maintenant nous oblige à un rapide repli dans la voiture… Quelques temps encore là et nous ne résistons pas au plaisir de retourner à Sunset Point pour voir la lumière déclinée sur » Bryce le Magnifique ». Le ciel est encore plus beau maintenant mais l’orage gronde encore…Je raconte souvent l’anecdote vécue ici pour railler les tours operators qui se fichent parfois de leurs clients. Nous sommes donc à Sunset Point , un car de touristes (des français ) arrive et décharge son lot de voyageurs. Ceux ci s’approchent du point de vue mais l’orage qui menaçait ,éclate soudain violemment obligeant les malheureux à rejoindre le bus…Que pensez vous qu’il arriva?? Oui ,oui sans autre forme de procès le bus manœuvre et puis s’en retourne.  Il ne s’est pas écoulé 5minutes entre le début et la fin de cette sinistre aventure… Surtout que l’orage passé ,le ciel est d’une limpidité qui place Bryce dans un écrin…

Jour 7 165

Nous avions réservé dans un modeste motel une chambre dans la petite bourgade de Tropic à une dizaine de miles de Bryce Canyon. Motel (le nom m’échapppe) pas cher mais propre et convenable pour une nuit. Ce soir c’est Pizza et ça tombe plutôt bien car celle que nous dégustons au Pizza Place s’avère être très bonne .Petite anecdote au passage:Au moment de passer commande, j’oublie que nous sommes en Utah et donc en pays Mormons ,je demande naïvement une bière et la charmante serveuse de me rappeler que le restaurant ne sert pas d’alcool. A bon entendeur…

Le Mardi 2 octobre 2007

C’est sous un autre angle que nous redécouvrons Bryce Canyon ce matin. D’abord depuis Sunrise Point où le soleil éclaire toute la partie sud du parc jusqu’à Bryce Point. La lumière encore basse met en valeur les Hoodoos flamboyants. Puis nous poursuivons la visite du parc en parcourant en voiture la route qui va jusqu’au point le plus au sud du parc :Rainbow Point où la vue bien que plus boisée achève le spectacle sur ce parc merveilleux .

Copie de Jour 7 157

C’est donc en fin de matinée que nous quittons Bryce pour rejoindre Zion NP à 90 miles de là. A partir de Mount Carlmel Junction nous empruntons la très belle route N°9 qui offre de belle vues sur les montagnes environnantes. C’est complètement différent de Bryce ,la roche est d’un ton plus rose les roches plus dépouillées et plus lisse. Nous ferons une bien belle balade dont le départ se situe juste avant l’entrée du tunnel avant la descente sur Springdale. C’est petite rando nommée  »Canyon Overlook Trail » nous emmènera à un point de vue tout à fait remarquable sur toute la vallée de Zion…

 

Jour 8 077               Jour 8 066

Le départ est impressionnant et ludique avec les enfants puisque nous sommes en surplomb d’un petit canyon grâce à des aménagements sécurisés, plus loin nous longeons une corniche étroite pour finir sur un espace plus ouvert où nous marchons sur les grosses roches rouges. C’est en fin d’après midi que nous rejoignons Springdale .

Jour 9 008                Jour 8 072

Si le village est dédié au tourisme il n’en demeure pas moins agréable et idéalement situé à l’entrée sud du parc. Nuit réservée au  »El Rio Lodge  »(70$) que nous ne conseillons pas ,chambres petites et vieillottes . Par contre si vous êtes à la recherche de l’authenticité américaine ,rendez vous au Blumberry Restaurant pour un diner à l’ambiance familiale garantie.(Faire aussi un tour au Gift Shop juste à coté)… Bryce Canyon le matin, Zion en partie l’après midi encore une journée bien remplie.                                    

Le Mercredi 3 octobre 2007

Réveil matinal ce matin pour profiter du parc de Zion avant de rejoindre Las Vegas… Rapide trajet en voiture pour rejoindre Zion Lodge point de départ de notre rando sympathique du jour:Emerald Pools Trails ,succession de bassins verdoyants avec de belles vue sur le fond de la vallée en direction de  »The Narrows ».Au retour le chemin tout en corniche nous oblige à passer derrière des petites cascades pour le moins rafraichissantes. Il faut compter 2 bonnes heures pour faire cette randonnée .

Jour 9 020      Jour 9 017      Jour 8 078

Plutôt que de reprendre la voiture pour aller au fond de la vallée dans le secteur du  » Temple of Sinawana » nous prenons la navette qui circule régulièrement dans le parc . La plupart des parcs proposent cette alternative à une circulation anarchique de voitures .C’est une curieuse contradiction toute américaine ; à la fois d’ immenses 4×4 énergivores et le souci de préserver le patrimoine naturel avec une organisation exemplaire . Au bout de la route un large chemin permet une jolie balade le long de la Virgin River (Riverside Walk) ou de part et d’autre les roches rouges nous dominent de leur hauteur. Arrivés au bout du chemin ,j’exprime le regret de ne pouvoir continuer vers  »The Narrows » .On aperçoit les randonneurs marcher dans la rivière et s’enfoncer dans le canyon dont les hautes parois se rapprochent …

Copie de Jour 9 041

Il nous faudra 3h00 pour rejoindre Las Vegas terme de notre étape du jour. Évidemment après Bryce et Zion ,arriver comme ça à Las Vegas le choc est rude… Pour notre deuxième passage dans la capitale mondiale du jeux ,nous souhaitions nous offrir un hôtel de qualité supérieur et notre choix se porta sur le MGM Grand. A son ouverture c’était le plus grand hôtel du monde avec plus de 5000 chambres.

Copie de Jour 9 078

Tout de vert vêtu le bâtiment est visible de loin et le lion doré qui trône à l’entrée rappelle ses origines cinématographiques… Le  »Front Desk » est grand comme un hall de gare ,les chambres (110$/nuit) sont très confortables et décorés de portraits d’acteurs mythiques du cinéma des années 50-60. A la nuit tombée ,empruntant la passerelle pour rejoindre l’Excalibur nous passons au dessus du Stirp qui brille de tous ses feux. A droite le  »Paris Las Vegas » et sa tour Eiffel à demi échelle. A gauche une vue extraordinaire sur les tours du NewYork- NewYork toutes éclairées ,plus loin toujours sur la gauche,on peut remarquer l’entrée du Louxor ,hôtel en forme de pyramide évoquant l’Égypte des pharaons.

Copie de Jour 9 080 Jour 9 085

Au loin enfin la tour du Stratosphère qui culmine à 350m donne tout son sens à la démesure des lieux…Disant cela , je pense qu’il faut absolument voir Las Végas!!!! Ce soir nous dinerons au buffet de l’Excalibur (A LV il faut absolument se restaurer dans les buffets qui pour un prix plus que raisonnable offrent généralement une cuisine de qualité) ,sympathique hôtel-casino où les enfants sont les bienvenus (tout le sous sol leur est dédié) .L’extérieur de l’Excalibur est à voir le soir pour ses drôles de chapeaux colorés…

Jour 9 086                 

Le Jeudi 4 octobre 2007

Journée tranquille en perspective aujourd’hui. Nous avons pris nos quartiers au Main Street Station pour un copieux petit déjeuner (7$/pers) puis matinée shopping dans un outlet center .C’est vraiment le royaume des bonnes affaires où l’on trouve des articles de marque à -70% par rapport à chez nous!!! De quoi faire chauffer la carte bleue. Nous sommes déjà le 4 octobre et il fait toujours dans les 25-30°C à Las Vegas. Nous passons l’après midi à visiter les hôtels-casino de l’intérieur .J’ai particulièrement apprécié « The Venitian » pour sa décoration fabuleuse (Le plafond représente un ciel ensoleillé mais avec des nuages ,on dirait de fait qu’il n’y a pas de toit),ses gondoles aussi vraies et chères qu’à Venise ,sa place St Marc et ses très belles boutiques. Il ne faut pas hésiter à entre dans les hôtels que l’on veut voir de près. Puis presque en face  ,nous visitons « The Forum Shop » galerie marchande dépendant du Caesars Palace .Tout nous rappelle la Rome Antique ,colonnes de marbre ,statues et fontaines …On pourrait dire luxe et volupté !!!

Jour 10 008              Jour 10 014           Jour 10 033

Petite anecdote: enfin de compte c’est plutôt la technologie qui m’a marqué en ce lieu avec la présence d’escaliers mécaniques tournants ,à voir c’est très impressionnant . On pousse jusqu’au Treasure Island où se déroule un spectacle sur un bateau pirate à l’entrée de l’hôtel. Remontant le Strip sur le trottoir opposé nous passons devant le Paris -Las Vegas où l’imitation d’une terrasse de café parisien fait illusion .C’est ça le Strip , hôtels hors du commun , spectacles permanents , néons à profusion , flots de visiteurs aux grand yeux d’émerveillement … Et grande fatigue!!!!

            Jour 9 068                    Jour 10 051

Copie de Jour 9 091

Jour 3 006

 Le Vendredi 5 octobre 2007

C’est par la route 95N que nous quittons Las Vegas en direction de Death Valley ,distante de 150 miles. La route pour rejoindre cet autre endroit mythique qu’est la Vallée de la Mort n’a rien d’extraordinaire ,c’est désertique tant humainement que de végétation. A l’entrée du parc point de rangers pour vendre ou valider un  »Annual Pass » mais une simple urne où les visiteurs peuvent s’acquitter de leur droit d’entrée en y glissant une enveloppe et ça marche !!! Après Death Valley Junction nous empruntons la 190 qui nous emmène au cœur de la vallée puis plus loin sur la gauche Dante View Road . La route est longue et développe un fort pourcentage surtout sur la fin de la route qui conduit au point de vue. Death Valley réputée pour les températures extrêmes qui y règnent nous offre seulement un petit 23°C,la vue sur toute la vallée depuis Dante View ( 1669m) est très impressionnante .Elle domine la vallée qui déroule une longue langue blanche donnant l’impression d’un lac salé asséché.

Jour 11 071

La vue sera de courte durée puisque une montée subite de nuages barre tout l’horizon.De retour sur la 190 en direction de Furnance Creek nous nous engageons sur une piste carrossable sur la gauche,nommée « Twenty Mule Team Road » ,il faut faire cette route où l’on se retrouve au milieu de nulle part avec des paysages lunaires de toute beauté.

Jour 11 093            Jour 11 088

Arrivés à Furnace Creek Ranch ,oasis au milieu de l’enfer, nous prenons la Badwaer Road puis sur la gauche (attention route en sens unique ,deuxieme entrée) l’Artist Drive qui reste un très très bon souvenir pour nous , en quête de lieux insolites et de couleurs hors du commun que nous sommes.   C’est le cas ici à Artist »s Palette où l’on peut apprécier des roches vertes ,jaune ,rouge ,pourpre.

Jour 11 031                     Jour 11 099

Contre toute attente ,nous avons loupé le parking pour nous rendre à Zabriskie Point ,nous voilà donc de retour sur la 190. Après une petite grimpette nous voilà à un large point de vue magnifique. Au premier plan une succession de petites collines plissées ne masquent pas les montagnes de l’arrière plan aux couleurs variant de l’ocre au rose…Sur la droite une pointe sablée s’élève dans le ciel.

Jour 11 003

Le temps passe vite et sur les conseils de Français rencontrés à Mexican Hat nous avions décidé de dormir à Lone Pine plutôt qu’à Betty comme initialement prévu ,à deux heures de route de là… Néanmoins nous ne manquerons de faire un stop à  »Sand Dunes » ,spectacle fabuleux sur les dunes alors que le soleil entreprend sa marche descendante .

Jour 11 042

Nous ne savons pas encore que nous allons gouté aux joies de la non réservation d’une chambre ,mésaventure qui se terminera plutôt bien. Jugez en ! La route est encore longue jusqu’à Lone Pine et j’avoue que tout en admirant le paysage je dépasse exceptionnellement les limites de vitesse autorisées. Arrivés vers 19h30 dans cette charmante bourgade typique de l’ouest nous constatons une intense activité. C’est que se tient là une fête Far West en costume d’époque qui rassemble beaucoup de monde .Nous l’apprenons à nos dépends puisque pas une chambre n’est disponible ce soir (Les néons No Vacancy allumés se succèdent) A la sortie de la ville faisant le plein d’essence je constate que le thermomètre est descendu à 5°C ,il fait froid et Rafael n’a pas mangé. Nous continuons jusqu’au village suivant Indépendance, sur la gauche de la lumière:The Winnedumah Hotel. Ambiance cosy ,accueil sympa du patron mais négatif quant à la disponibilité de chambres. Alors que nous nous apprêtons à repartir désespérés ;une serveuse nous rattrape sur le parking pour notre salut du soir. Finalement une chambre est libre mais avec un grand lit seulement, ma joie doit être manifeste puisqu’elle nous est facturée 100$ ,qu’importe!! Tout est fermé pour diner ,qu’importe ,bananes et pommes feront l’affaire et dormir tout les trois dans le même lit dans cette chambre d’un autre temps; quel souvenir !!!

Le Samedi 6 octobre 2007

Finalement nous aurons passé un bon moment dans cet établissement et la qualité du petit déjeuner (Tout est fait maison) achève de nous convaincre. La sensation de froid ressentie la veille au soir n’était pas vaine et nous découvrons en reprenant la route que la neige est tombée avec abondance sur la Sierra Névada.

Jour 12 034

Géographiquement nous sommes tout près du Mt Withney (Sommet le plus haut des USA sans l’Alaska) l’environnement est magnifique avec les arbres aux couleurs automnales et en arrière plan les sommets enneigés.  Juste avant d’arrivée à Bishop ne manquer pas sur la gauche la vue depuis le golf dont la route longe partiellement le parcours .

Jour 12 003

Sympa comme petite ville Bishop moins sympa l’information que nous récupérons au Visitor Center et qui nous annonce que le Tiogga Pass est fermé suite aux chutes de neige….Ai aie aie ,très mauvaise nouvelle par rapport à notre itinéraire… Pour l’heure nous poursuivons notre route et faisons un petit détour vers Mammoth Lake. C’est fou comme toute les stations de sport d’hiver peuvent se ressembler en fin de compte. Notre brève partie de boules de neige ne nous fais pas oublier que deux jours plutôt nous étions à Las Végas avec 30°C ,quel changement !!!

Jour 12 006

Lee Vining se situe justement au pied du Tioga Pass et effectivement le col est fermé jusqu’à nouvel ordre. Si cette information est maintenue cela nous obligera à un grand détour par Sacremento pour rejoindre San Francisco. Des policiers rencontrés sur place ne seront pas en mesure de nous renseigner d’avantage. Nous faisons une pose pique nique au bord du Mono Lake dont la caractéristique principale est la présence de concrétions calcaires imposantes. Essayez de trouver l’entrée qui conduit au  »Mono Lake County Park où la vue est splendide sur le lac et son environnement montagneux,vous profiterez d’aménagements conduisant au bord du lac.

Jour 12 017   Jour 12 011     Jour 12 022

Plus au nord et après avoir bifurqué à droite sur une piste carrossable nous arrivons à Bodie. Ah Bodie ,j’ai adoré cette ville ou du moins ses vestiges témoins d’une époque révolue .    Je dis ville car au temps de son apogée ,elle comptait pas moins de 10000 habitants ,attirés là par la présence de filons d’or. Il en reste des maisons ,une église,un saloon, une librairie ,tout en bois,remarquables .

Jour 12 050

 

Jour 12 085 Jour 12 083Au loin les restes de la mine semblent en meilleur état. Devant la station service et son camion citerne dans la neige ,je photographie Rafael emmitouflé et avec son bonnet enfoncé jusqu’aux yeux tant le froid est vif à 2500m d’altitude sous un ciel bleu cristallin.

Jour 12 071       Jour 12 064

 

Jour 12 062 Jour 12 037 Jour 12 067

 

 

Jour 12 080

Nous finissons cette journée en rejoignant à Bridgeport notre hébergement pour la nuit,« Virginia Creek Settlement »nom de ce motel ,est une adresse que nous recommandons tant pour la partie hôtel (Chambre tout en bois ,ambiance trappeur,89$) que pour la restauration. Nous dinerons là dans une ambiance fort sympathique autour d’un menu unique .On nous sert même une soupe fort appréciée … Au moment de rejoindre notre chambre ,le col que nous devons franchir le lendemain est toujours fermé…

Le Dimanche 7 octobre 2007

C’est avec un  »Ouf  » de soulagement que nous apprenons par le patron de l’hôtel que le Tioga Pass est de nouveau ouvert …Notre itinéraire va pouvoir poursuivre son cours prévu… Autant le repas de la veille fut de bonne facture autant éviter de prendre le petit déjeuner là ,trop cher … Des la sortie de Lee Vining la route 120 ,Tioga Pass ;s’élève franchement et la neige sur les bas cotés est abondante .Nous faisons une halte très agréable au Tioga Lake .

Jour 13 034              Jour 13 010

Ce joli lac d’altitude nous rappelle que nous sommes bien en pleine montagne dans le fameux parc du Yosemite. Plus loin ,plus haut nous admirons la vaste prairie de Tuolumme Meadows . Puis nous amorçons la descente sur Yosemite Village. El Capitain ,à gauche ,le Half Dome si caractéristique en face de nous ,nous offrent de belles cartes postales .

Jour 13 007                    Jour 13 025

Mais s’il sont impressionnants et photogéniques ,Yosemite , contre toute attente et surement sommes nous minoritaires nous laisse sur notre faim .Nous n’avons pas ressenti l’émotion des autres parcs,amateur de montagne ,peut être avions nous trop en tête les paysages alpins de chez nous?? Une déception s’ajoutant à une autre la petite promenade jusqu’au Bridalveil Falls n’a rien d’exaltante ,les cascades n’ayant que le nom à cette époque de l’année. Le reste de l’après midi sera une découverte plus marquante ,d’abord en empruntant la longue route de Glacier Point pour un point de vue unique sur le Half Dome à son terminus, on dirait qu’en tendant la main on va pouvoir toucher son sommet…

Jour 13 054

Jour 13 064

 Puis la bonne surprise de la journée c’est la visite de Mariposa Grove au sud du parc .Je suis comme un gosse avec un nouveau jouet : émerveillé!!! Je n’avais vu de Séquoia et encore moins géant . C’est vraiment très impressionnant ces arbres à la cime infinie et au diamètre dépassant l’entendement. Nous restons là admiratif ,un peu scotché par les dons de la nature ,certains ont plus de 1500 ans ,c’est fou!!

Copie de Jour 13 086Jour 13 079

Notre étape du jour nous conduit à Oakhurst au sud et en dehors du parc où nous avions réservé au Day’s Inn local (87$). Nous le recommandons pour l’accueil et son confort… Cette petite ville ne présente pas d’intérêt particulier si ce n’est qu’elle est bien placée sur la route entre Yosémite et San Francisco. Déchargeant les sacs de la voiture un bien sympathique américain vient à ma rencontre et me propose spontanément de me céder son pass d’entée au parc ,c’est ça aussi l’Amérique..Nous dinerons dans un restaurant méxicain ,pas aussi bien que celui de Page mais à l’ambiance sympa et familiale.

Le Lundi 8 octobre 2007

Notre décision est prise! Plutôt que de retourner dans le parc de Yosémite nous remonterons sur San Francisco tranquillement . En récupérant une carte locale avec le détail des petites routes nous partons à l’aventure pour découvrir la campagne environnante et traverser une multitudes de villages. Les constructions sont typiques de l’image que l’on se fait de l’habitat américain , maisons de bois joliment peintes et entourées de jardin verdoyant mais aussi parfois d’alignement de maisons qui ressemblent plus à de grands mobiles home d’ailleurs. Les enfants qui vont à l’école et qui prennent le bus ressemblent à tous les enfants du monde sur le même parcours .Les bus scolaires souvent jaunes bénéficient d’un grand respect de la part des automobilistes lorsqu’ils sont à leur point d’arrêt… A l’approche de la cote apparaît des champs de coton .C’est la première fois que je découvre la culture du coton ,c’est curieux touts ces boules blanches prêtes à être cueillis… A Gilroy ,nous nous arrêtons à un Outlet Center immense .

Copie de Jours 14,15,16 002  Jours 14,15,16 003

Jours 14,15,16 006

Je ne reviens pas sur l’excellent rapport qualité/prix qui y est pratiqué mais juste un mot pour dire que l’architecture de ces méga temples de la consommation est rudement bien pensée .Ça change des hangars en tôles ondulés qui essaient ici,de loin , de ressembler à des usines… C’est donc à la nuit tombée que nous rejoignons San Francisco, la ville que nous sommes impatients de visiter. Nous avions choisi un motel sur Lombard Street avec parking inclus puisque nous souhaitions conserver notre véhicule…. Bien entendu ,nous nous perdons dans San Francisco puisque nous arrivons de l’autre coté de la butte de Lombard Street,c’est pourtant une ville où il est très facile de se repérer. Comme tout un chacun a pu le lire en préparant sa visite de SFO ,les rues sont envahies le soir par nombre de sans abri …Certes défoncés mais plus impressionnants que méchants . Nous sommes un peu déçus par notre chambre du Day’s Inn de Lombart Street (70$ la nuit) chambre petite et trop loin sur le boulevard…

Le Mardi 9 Octobre 2007

Nous entamons la visite de San Francisco par le quartier Chinois de la ville:Chinatown qui compte une communauté chinoise très importante. Le quartier est vraiment typique avec ses étals de produits comestibles directement importés et sa multitude de petites boutiques qui vendent tout et n’importe quoi jusqu’aux magasins luxueux de meubles d’inspiration orientale...Aller à l’angle de Grant Sreet( Rue principale N-S du quartier) et de Colombus Avenue pour une vue saisissante sur Transamerica Pyramid. Quelques pagodes et China Gate au sud ne font aucun doute sur l’origine des habitants du quartier .

Jours 14,15,16 012          Jours 14,15,16 015               Jours 14,15,16 026

Nous débouchons sur Union Square et ses boutiques branchées ,nous faisons un saut à celle dédiée à Levi’s . Beaucoup de monde pour prendre le cable car à l’angle de Powell et de Market Street ;Observer la manœuvre de retournement du Wagon…

Jours 14,15,16 220

Market Street est la grande avenue commerçante de la ville,se promener là est vraiment agréable…. Nous ne pouvons que vous conseillez de ce rendre chez « Ross dress for less » ,un grand magasin de dégriffé sur l’avenue… Prix extraordinairement imbattables!!! Retour à l’hôtel et après quelques repos nous prenons la voiture pour la garer sur la butte de Lombard Sreet.Il s’agit pour moi de ne pas oublier de mettre les roues de la voiture dans le bon sens , vers le trottoir puisque nous sommes à la descente. Ça monte dur pour rejoindre le carrefour de Hyde Street et de Lombard. A cet endroit la vue est saisissante ,à gauche le Cable Car monte depuis Fisherman’s Wharf ,la vue s’étend aussi sur la baie et Alcatraz;en face de nous les virages serrés et célébrissimes de Lombard Street tout en descente. Au pied de cette colline ,la succession de voitures tournoyant en tous sens est aussi pittoresque sans compter que la rue est encore bien fleurie à cette époque.

Copie de Jours 14,15,16 104 Copie de Jours 14,15,16 076

 

Jours 14,15,16 085      Jours 14,15,16 081

De là nous allons directement à la colline adjacente :Télégraph Hill. Coit Tower ,en forme de lance d’incendie puisque ce monument est dédié aux pompiers de la ville et notamment ceux qui en 1906 luttèrent vaillamment contre le grand incendie de la ville ,est le symbole de ce quartier. La vue que l’on embrasse (attention fermeture 17h00) à son sommet est tout simplement époustouflante ,toute la baie et une grande partie de la ville sont là à nos pieds….

Jours 14,15,16 048

Nous reprenons la voiture pour nous diriger vers Presidio ce quartier donnant à la fois sur l’Océan Pacifique et sur la baie de San Francisco,….Enfin , oui enfin nous sommes à ses pieds au propre comme au figuré…Une nouvelle fois ,amis(e) lecteurs ,vous partagez avec moi une véritable émotion.

Copie de Jours 14,15,16 197

Il y a longtemps ,lorsque j’étais jeune et que je rêvais de voyage au long cours ,le Golden Gate Bridge , puisqu’il s’agit de lui,figurait en bonne place de mes lieux incontournables. J’y étais enfin ,il est beau ,majestueux et si symbolique de cette ville .A cette époque de l’année point de brume sur la baie et la promenade qui part de Marina jusqu’au pied du pont est très agréable. Il faut prendre son temps par là … Nous finissons la journée sur Fisherman’s Wharf ,le quartier hyper touristique du port…Bien entendu nous nous rendons à l’inévitable  »Pier 39 » où une colonies d’otaries ,installés là depuis le tremblement de terre de 1989, font la joie des petits mais aussi des grands…

Jours 14,15,16 123

Les anciens docs sont transformés en une succession de boutiques de souvenirs et de fringues en tout genre. Puis plus près des quais quelques restaurants affichent complets… Pour nous ce sera chez Johnny Rockets …Pas mauvais et l’ambiance année 50 est bien restituée …

Jours 14,15,16 260

Le Mercredi 10 Octobre 2007

La veille ,j’avais décidé de faire le lever du soleil depuis le Golden Gate Bridge,bien m’en a pris. Arrivé sur place au bord du pacifique ,quel n’est pas mon étonnement de voir des surfeurs dans l’eau à cette heure matinale ,il est sept heures du matin..Deuxième surprise toute californienne ,voir autant de joggers le long de la promenade au bord de la baie y compris des jeunes femmes courant avec leurs poussettes et leurs enfants emmitouflés ,c’est très dépaysant. Si vous aimez le grand spectacle ,il faut faire l’effort de se lever de bonne heure et de se rendre au pied du pont .Vous tourner la tête du coté de la ville et à contre jour vous verrez le soleil apparaître au dessus des collines puis tout petit que vous serez au pied du pont ,vous admirerez son embrasement alors que scintille encore les feux qui le jalonnent.

Jours 14,15,16 175

Oui ,des frissons parcours mon corps à l’immense joie de vivre cela…Et toujours cette gentillesse américaine où une dame d’un certain age me propose de me prendre en photo spontanément. Grimpant sur le parking situé sur la droite juste avant le pont s’offre à moi une belle carte postale que je ne manque d’immortaliser:La bannière étoilée avec le pont orange en arrière plan.

Jours 14,15,16 185 Jours 14,15,16 204

De retour à l’hôtel ,je récupère ma petite famille pour une promenade sur le Golden Gate… En quittant San Francisco ,la voie pour les piétons se trouve sur la droite ,il faut la partager avec les cyclistes et il faut faire attention car beaucoup de vélos circulent à vive allure… La vue sur toute la baie depuis le pont est grandiose;San Francisco sur la droite , l’ancienne prison Alcatraz et ,le fond de la baie en son milieu et Sausalito et les vallons sur la gauche découvrent un vaste panorama à 180°…

Jours 14,15,16 183                Jours 1è 007

Pique nique dans le coin puis nous prenons un bus ,le 22,depuis l’hôtel pour traverser une bonne partie de la ville et nous rendre du coté de Mission District. Je tenais à voir le quartier hispanique de la ville. Les peintures murales disséminées dans le quartier sont d’un réalisme saisissant et mettent le plus souvent des personnages en valeur .Beaucoup également ont pour thème la lutte pour les droits civiques..Flore ne se sent pas à l’aise dans ce quartier ,moi j’aime bien l’ambiance qui y règne même si je n’y viendrais pas à la nuit tombée…

Copie de Jours 14,15,16 278           Copie de Jours 14,15,16 275

Nous remontons maintenant vers Mission Dolorès ,une bâtisse qui ressemble à un petit monastère et nous avons juste le temps de voir la salle d’accueil ,la fermeture prévue à 16h00 ne nous permettra pas de visiter les lieux. C’est en allant chercher la ligne F , Tramway qui remonte tout Market Street ,que nous arrivons à Castro , le quartier gay de la ville . L’ambiance y est vraiment sympa avec ses bars branchés et ses boutiques tendances ; l’homosexualité des uns et des autres s’affiche avec un esprit bon enfant bien que sans équivoque…Retour sur Union Square pour les derniers achats …En effet nous avons fait le choix pour notre dernier jour de sortir de San Francisco… Nous sommes le 10 octobre et la fraicheur du soir , nous impose d’enfiler une bonne polaire…

Copie de Jours 14,15,16 229   Copie de Jours 14,15,16 234      Copie de Jours 14,15,16 287

Le jeudi 11 octobre 2007

Aie, Aie, Aie ;c’est notre dernier jour à San Francisco et donc le dernier jour de notre fabuleux voyage !! Nous sommes donc matinal pour profiter un maximum de la journée ,direction Sausalito situé en face de San Francisco .La traversée de la baie se fait naturellement par le Golden Gate Bridge. C’est Flore qui a pris le volant pour que je puisse faire les photos .C’est tout de même super d’être là .Nous restons bien sur notre droite pour prendre notre temps ,le péage a lieu dans le sens de l’entrée dans la ville donc libre pour nous.

Jour 17 (3) Copie de Jour 17 (4)

Sausalito est une petite ville très agréable et touristique ,elle a vu naitre le mouvement Beatnik dans les années 60 et les seules traces qui en reste sont les maisons sur pilotis encore habitées aujourd’hui Beaucoup de boutiques branchées et de galeries d’art animent son centre.De là nous rejoignons par l’intérieur du comté de Marin et des routes sinueuses le parc de Muirs Woods National Monument (National Pass accepté).Nous retrouvons là une belle foret de Séquoia ,il règne dans le parc une humidité tres pénétrante ,il est bon de prévoir là une petite laine…

Jours 1è 028 Jour 13 079

Jours 1è 029

Puis nous filons sur la cote ,elle est peu engageante et voir le Pacifique s’échouer là rajoute à l’austérité des lieux… Bolinas ,plus au nord ,offre un front sur l’ocean avec une très belle plage puis de l’autre coté une lagune tranquille. Nous pousserons notre itinéraire du jour jusqu’à Point Reyes dont nous ne gardons pas un souvenir impérissable…

Jours 1è 041              Jours 1è 035

Nous remontons maintenant vers le nord de la baie ,franchissons le pont John.T.Knox et arrivons à Richmond. C’est pour nous un choc , nous éloignant des docs nous découvrons une ville désœuvrée aux trottoirs défoncés , à l’habitat délabré et des jeunes ,d’origine hispanique pour la plupart,trainant là sans but…Même les centres commerciaux environnants portent en eux une certaine misère … Berkeley dans la suite se présente tout de suite avec autre visage ,l’attrait de l’université mondialement connue surement. Je tenais particulièrement à visiter le campus de l’université pour ramener quelques photos pour notre fille …Nous trouvons l’université assez facilement et une place de stationnement juste devant . Cette université qui a formé tant de prix Nobel est une fac publique ,elle est aussi et toujours le berceau de la contestation et nombre de mouvements dans le pays sont partis de là. On circule librement sur le campus et c’est vrai que nos étudiants de la Sorbonne peuvent envier les conditions d’études qui sont offertes à leurs collègues américains .Un grand parc verdoyant entoure les différents bâtiments confortables. Un tour à la cafétéria me conforte dans l’idée que l’on peut se faire de la liberté qui règne ici. Cette visite s’avère très intéressante et nous la recommandons.

Jours 1è 050                    Jours 1è 055

Copie de Jour 17 (16)

Il va être temps pour nous de rejoindre l’aéroport pour restituer le véhicule. Pour ce faire nous empruntons le Bay Bridge ,il est le plus long pont en fer du monde interrompu par un ilot  » Treasure Island  ».Lors du tremblement de terre de 1989 ,c’est là que l’on dénombra le plus grand nombre de victimes lorsque le niveau supérieur (pont à 2 étages) s’effondra sur celui du dessous. Vers 18h30 ,je dépose Flore et Rafael au Citigarden Hôtel ,hôtel simple pour une nuit (50$)mais disposant d’un restaurant -buffet que nous recommandons vivement pour son excellent rapport qualité prix. De plus l’hôtel dispose d’une navette vers l’aéroport ce qui nous sera bien utile le lendemain matin aux aurores… La restitution du véhicule comme toujours aux USA est d’une simplicité déconcertante et en moins de 10minutes les formalités sont accomplies ,je me pose toujours la question encore aujourd’hui pourquoi sommes nous pas capables de faire de même ici ???

Le Vendredi 12 Octobre 2007

Notre vol international étant prévu décoller à 8h00,nous quittons l’hôtel à 5h00 .C’est de bonne heure!!! Escale sur le chemin du retour ,comme à l’aller ,à Philadelphie où une dernière fois nous faisons chauffer la carte bleue dans cet aéroport qui ressemble plus à un centre commercial .Le retour sur le vieux continent s’effectuera sans encombre avec à l’esprit les belles images de l’Ouest Américain…

Epilogue

Ce voyage fut une première pour nous à plus d’un titre: Première fois que nous foulions le sol américain, première fois que nous conduisions une voiture automatique , première fois que nous prenions l’hélicoptère et surtout première fois qu’en si peu de temps autant de merveilles s’offraient à notre regard. Bien entendu la découverte des parcs nationaux reste en tête des joies procurées par ce voyage et notamment Bryce Canyon  »Le Magnifique  ».San Francisco pour ce qui est des villes est incomparable et il est difficile de résister à son charme ,le temps nous a manqué pour en profiter pleinement .Las Végas n’est pas à négliger pour sa démesure et le Grand canyon ne fut pas considéré comme une des merveilles du monde pour rien…Monument Valley pour le mythe de l’ouest et ses couleurs aux bonnes heures de la lumière…Page ,pour Antélope et Horseshoe Bend et l’accueil de Bob . La Sierra Névada pour ses contrastes avec Death valley si proche et notre nuit mémorable à Indépendance…. Et partout des Américains d’une extrême gentillesse … Je remercie ici mon amie Nathalie pour ses conseils avisés et un certain Jean Jacques rencontré sur le forum du routard pour ces remarques judicieuses sur mon itinéraire . Je conclue comme j’ai commencé sur l’aide inestimable que nous apporte le forum du routard et sur la quantité de bons tuyaux qu’il recelle pour qui se donne la peine de s’y attarder. A mon tour maintenant d’y apporter ma contribution ,on pourra aussi utilement me joindre sur frdmon@aol.com pour toutes précisions complémentaires… Et comme on dit là bas :Let’s go!!!!

Par rafa7722 le 18 septembre, 2010 dans carnet de route, Non classé, Voyages

1 2
  1. bonjour
    bravo pour votre travail, il est vraiment complet et donne envie.
    nous envisageons un trip aux USA en mai 2014 pour la graduation de notre fille étudiante en caroline du sud.
    le projet est le suivant, mais rien n’est figé (il y a encore du temps).
    Nantes direction Atlanta
    Atlanta 2 nuits
    Atlanta avion San Francisco
    3 nuits
    San Francisco direction le grand canyon via santa Cruz et Monterey ?
    2 nuits dans le grand canyon
    grand canyon direction las Vegas
    2 nuits à las Vegas
    las Vegas direction santa Barbara
    1 nuit à santa Barbara
    santa Barbara direction los Angeles
    3 nuits à los Angeles.

    qu’en pensez vous, aurons nous suffisamment de temps, je n’ai pas regardé les temps de route.
    le plan est un premier jet.

    cordialement.

    Commentaire by PHILIPPE — 25 août 2013 @ 18 h 45 min

    Répondre

  2. Dress for less le magasin s appel Ross dress for less il y en a 2 sur le strip a vegas et un peu partout a san francisco et los angeles cela vaut vraiment le cout:)))

    Commentaire by fab — 18 décembre 2013 @ 0 h 15 min

    Répondre

    • Bonjour
      Vous avez raison , je corrige de ce pas … Et c’est vrai que ça c’est du vrai dégriffé .
      A SFO idéalement situé sur Market Street .
      Merci de votre regard vigilant sur mon blog
      Fred

      Commentaire by rafa7722 — 18 décembre 2013 @ 23 h 57 min

      Répondre

  3. bravo et merci pour ce blog car nous avons suivi presqu’à la lettre ce périple (sauf que nous y étions en janvier 2015) et tous les « pass » ne sont pas ouverts; donc à part quelques modifications (à 66 ans) nous avons organisé ce voyage de 14 jours sans problèmes : accueil extra, bryce vraiment magnifique avec un peu de neige, mais tout est grandiose; un petit bémol pour SFO que nous avons arpenté en bus et à pied et nous avons vu la misère physique et psychique ( le maire de SFO aurait supprimé les subventions pour l’hôpital psychiatrique) cotoyer les grands magasins luxueux ; mais c’est le fait de bien des grandes villes même en France!!
    encore merci c’est le meilleur périple sur internet
    c’était également notre 1° voyage aux USA après 1 semaine à New York et 1 semaine en Louisiane avec nos enfants instit à New York

    Commentaire by blanc — 15 octobre 2015 @ 11 h 34 min

    Répondre

    • Bonsoir
      Merci de votre gentil message . Tant mieux si j’ai pu modestement vous aider à faire un beau voyage . Je rêve de voir Bryce sous la neige . Nous y sommes allés 4 fois et nous y retournerons une cinquième fois avec plaisir . C’est vrai que le soir venu , le centre de SFO change de visage et la misère humaine s’y installe . Les homeless ne sont en général pas bien méchants .
      Je vous souhaite d’autres beaux voyages dans l’ouest qui le mérite tant .
      Cordialement
      Fred
      Fred

      Commentaire by rafa7722 — 16 octobre 2015 @ 22 h 35 min

      Répondre

  4. Bonjour,
    J’ai vue votre réponse sur le forum du routard suite à mes interrogations liées aux problèmes d’altitude et j’aurais aimé savoir si il serait possible de converser par e-mail car je n’ai pas envie de trop m’étaler sur les forums.
    Je vous ai donné mon e-mail dans le cas ou vous seriez d’accord.
    Dès que j’ai le temps je vais lire votre blog en détail :)
    Merci par avance

    Commentaire by vincent laetitia — 27 octobre 2015 @ 13 h 08 min

    Répondre

  5. Je viens de découvrir votre blog et il est super. Nous devons partir dans l’ouest américain cet été et nous allons analyser cet itinéraire. Merci pour tous ces détails.

    Commentaire by Nathalie C — 19 décembre 2015 @ 23 h 38 min

    Répondre

1 2

Répondre à fab Annuler la réponse.